Effondrement d’un important acteur du dark web dans le domaine des cryptomonnaies aux Etats-Unis

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By cocostar

Dans l’ombre d’Internet, un géant du dark web spécialisé dans les cryptomonnaies vient de faire naufrage aux Etats-Unis. Une chute brutale qui secoue le monde de la cybercriminalité et soulève bien des interrogations. Retour sur l’effondrement d’un acteur majeur, symbole des dangers du dark web dans le domaine des devises virtuelles.

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Alexandre Dubois, rédacteur spécialisé en cybercriminalité

Le vendredi 14 juin, alors que la plupart des habitants de notre côté de la planète sombrent dans le sommeil, les forces de l’ordre américaines orchestrent un coup de filet spectaculaire à Chicago. Thomas Pavey et Raheim Hamilton sont alors inculpés pour l’exploitation d’une des plus grandes marketplaces du dark web, « Empire Market ». Cette plateforme, au cœur d’un réseau dense de transactions anonymes, est démantelée par les autorités américaines après avoir généré 430 millions de dollars en transactions.

Empire Market : Un géant du dark web

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Selon un communiqué du ministère de la Justice américaine (DoJ), Thomas Pavey et Raheim Hamilton auraient dirigé Empire Market entre 2018 et 2020. Leur notoriété sur le dark web ne date toutefois pas de cette période, puisque les deux hommes étaient déjà connus pour avoir vendu de la fausse monnaie sur une autre marketplace, AlphaBay.

Empire Market, au cours de son activité, aurait facilité environ quatre millions de transactions portant sur une variété de produits illicites. Parmi ceux-ci se trouvaient de l’héroïne, de la méthamphétamine, des cartes de crédit volées et de la monnaie contrefaite. Grâce à l’utilisation de logiciels d’anonymisation spécialisés, les utilisateurs accédaient à cette marketplace via le réseau TOR, véritable bastion de l’anonymat en ligne.

Transactions en cryptomonnaies

Toutes les transactions effectuées sur Empire Market l’étaient via des cryptomonnaies, renforçant ainsi l’anonymat des échanges. Durant l’enquête, les forces de l’ordre ont saisi 75 millions de dollars en crypto, marquant une victoire significative dans la lutte contre la cybercriminalité. Cela pose cependant des questions plus larges sur l’équilibre entre la sécurité et la liberté.

Le dark web sous le feu des projecteurs de la justice américaine

L’acte d’accusation contre Pavey et Hamilton inclut des charges de complot pour trafic de drogue, fraude informatique, fraude aux dispositifs d’accès, contrefaçon et blanchiment d’argent. Si ces accusations sont corroborées, ils risquent une peine maximale d’emprisonnement à perpétuité. En détention à Chicago, les deux hommes attendent leur comparution devant le tribunal fédéral.

Les États-Unis ont toujours montré une aversion pour ce qu’ils ne peuvent pas maîtriser, et le dark web représente une grande part de cet « incontrôlable ». En effet, la prolifération des cryptomonnaies sur ces plateformes soulève des préoccupations quant à leur potentiel de saper la confiance dans le système financier traditionnel.

Questions autour des cryptomonnaies et des libertés individuelles

Le cas de l’Empire Market n’est pas sans évoquer celui de Ross Ulbricht, fondateur de Silk Road, une autre marketplace notoire du dark web. Ulbricht a reçu deux peines de plus de 40 ans de prison. Entrepreneurs et défenseurs du libre marché voient en ces sanctions une contradiction avec les idéaux de la décentralisation et de la liberté financière prônés par des figures comme Satoshi Nakamoto, le créateur de Bitcoin.

Défis moraux et légaux

Utiliser les cryptomonnaies pour des transactions illicites pose des dilemmes juridiques et éthiques intenses. D’un côté, il est crucial de combattre les crimes tels que le trafic de drogue et le blanchiment d’argent. De l’autre, les peines sévères imposées à des utilisateurs de plateformes décentralisées questionnent. Même des figures politiques comme Donald Trump se sont emparées de ce débat, promettant la libération de Ross Ulbricht en cas de réélection.

Tensions et perspectives futures

Cette arrestation et le démantèlement d’Empire Market se placent dans un contexte plus large de la lutte américaine contre tout ce qui échappe à leur contrôle. Cette guerre, bien que peut-être déjà fructueuse comme le suggère la constatation d’une baisse de la criminalité crypto par des sociétés comme Chainalysis, continue d’alimenter une tension palpable entre régulation et innovation. Les cryptomonnaies semblent de plus en plus devenir un enjeu politique majeur pour les futures élections présidentielles aux USA.

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